Aplicaciones móviles para Hoteles

Analizando el mercado de las apps hoteleras

Cuando uno lleva un tiempo trabajando en un mismo sector durante mucho tiempo, tiende a pensar que ya está todo inventado y que las posibilidades de innovar son escasas. Yo no estoy de acuerdo. Nuestro entorno cambia diariamente y a un ritmo vertiginoso y eso se traduce en un constante escenario de oportunidades.

Lo único que hay que hacer es abrir bien los ojos y apuntar la vista a las nuevas necesidades que van surgiendo para ir ideando soluciones que suplan estas necesidades.

En el mundo de los hoteles eso también puede ocurrir y, de hecho, está ocurriendo. A veces, un pequeño cambio puede suponer grandes mejoras sin necesidad de afrontar elevados costes.

Vamos a ver 2 ejemplos de pequeñas y grandes innovaciones aplicadas al sector hotelero, concretamente en lacomercialización de camas. Reforzaremos este post con varias fuentes que me han ayudado a completar la información para poderla presentar de forma clara y ordenada. Entre otros que se referencian en el post, he considerado éste estudio relativo al mercado de las apps turísticas, realizado por Segitur.

Stayful

StayfulMediante un post publicado en el blog de Andrés Romero (@andresturiweb), he descubierto un nuevo proyecto que se encuentra en versión Beta pero, a parte de tener un fondo social, creo que tiene mucho futuro.

Se trata de desarrollar una plataforma en la cual tanto el cliente como el hotel lleguen a un acuerdo entre lo que se está dispuesto a pagar y lo que se está dispuesto a ofrecer. El objetivo reside en ajustar el coste de oportunidad y ver a qué precio está dispuesto a pagar el cliente que pretende alojarse en ese hotel.

Este tipo de aplicación no está enfocada a cualquier tipo de cliente y tampoco a cualquier tipo de hotel. Está pensado para clientes especiales, los cuales no consideran que el precio sea lo más importante. Los hoteles ideales para este tipo de aplicaciones serán posiblemente hoteles pequeños, hoteles boutique y hoteles que puedan permitirse dedicar recursos a aplicar y mantener este tipo de comercialización.

Este nuevo modelo de comercialización permitirá al hotel obtener información relativa a la valoración monetaria que el cliente hace de su establecimiento, estableciendo un mínimo y un máximo de lo que éste esté dispuesto a pagar.

Esta herramienta posibilita una negociación con el cliente y un ajuste muy preciso de precios. En este caso, no hará falta analizar el comportamiento del cliente como suele ocurrir cuando aplicamos técnicas de Revenue Management. En este caso, bastará con atender y escuchar a nuestros clientes con el fin de poder acordar un precio justo y aceptado por ambas partes. A este tipo de técnica, yo la llamaría Social Revenue, ya que implica que el cliente se comunique y valore públicamente al hotel.

Hotel Tonight

hoteltonight-logoHace ya unos meses llegó a España Hotel Tonight, entrando en competencia  con las españolas BlinkReally Late Booking o Hot y con otras aplicaciones llegadas desde otros países, como es el caso de Just Book Very Last Room. Éstas son una serie de aplicaciones destinadas a que el usuario pueda realizar reservas de hotel a última hora.

En el caso de Hotel Tonight, se trata de una aplicación sencilla y práctica que permite al usuario encontrar un hotel sobre la marcha a precios atractivos. Para el hotel, esta aplicación posibilita llenar sus habitaciones vacías y que, posiblemente, ya no se fueran a llenar y fidelizar clientes para una próxima estancia.

Según nos cuenta TecnoHotel, una de las peculiaridades de Hotel Tonight es su trato con los hoteles. En un sector donde la venta flash o de último minuto se ve con recelo en términos de daño a la marca del hotel, Hotel Tonight corre con los gastos de elaboración de un perfil del hotel específico para su aplicación, incluyendo imágenes del mismo de gran calidad. Hotel Tonight busca  una relación a largo plazo con los hoteles, generando un win-win entre el hotel y el huésped y cubriendo necesidades inmediatas para ambos.

Y poco a poco, van apareciendo nuevas apps a aplicar a nuestro sector y éstas no son más que pequeñas detecciones de nuevas necesidades. Hoy solo he comentado 2 aplicaciones ya que quería centrarme en la parte de comercialización innovadora. Más adelante, iremos publicando posts específicos relativos a apps aplicadas a otras áreas de nuestro sector.

Roomize: la red social de los hoteleros

Recientemente ha surgido una red social un tanto especial y exclusiva para hoteleros. Esta red social se llama Roomize y se trata de una iniciativa que consiste en facilitar el intercambio de habitaciones libres entre hoteleros para que, de esta manera, éstos dispongan de habitación gratis allá donde viajen.

Así, un hotelero puede permitirse viajar sin tener que pagar elevadas cantidades de dinero por una habitación de hotel.

En esta red social, cada usuario (hotelero, propietario de un hostal, etc.) puede registrarse de forma gratuita aunque también deberán registrar el perfil de las habitaciones del hotel que ponen a disposición de otros hoteleros. A partir de este registro, otro hotelero podrá entrar al portal y registrarse de la misma forma.  Una vez que alguien se muestre interesado en alojarse en alguna de las habitaciones ofertadas, podrá contactar con el hotelero que ha colgado la oferta y confirmar el intercambio, siempre de forma gratuita.

Uno de los co-fundadores nos cuenta en Tnooz que:  

La idea nació en 2013 cuando yo mismo, propietario de un hotel, tuve el deseo de compartir habitaciones con otros compañeros de oficio alrededor del mundo. Analizando el mercado y los competidores, descubrimos que este concepto de intercambiar hoteles no existía, y así pues Roomize nació en enero de 2013.

En poco más de 5 meses, esta red social ha logrado alcanzar más de mil propietarios y directores de hotel. Éstos pueden compartir allí tanto sus conocimientos como sus propias habitaciones.

Se trata de un nuevo concepto de intercambio que beneficia a los hoteleros y optimiza los gastos de sus estancias en otros sitios. Sin duda, es un concepto innovador y que puede dar lugar a nuevas sinergias entre los protagonistas de nuestro sector. Quizás empieza a ser el momento de que se implanten sistemas de “coopetencia” entre los diversos grupos pertenecientes

Estacionalidad, tecnología y hoteles

crucigramaNo es la primera vez que en este blog se habla de la problemática de la estacionalidad y tampoco es la primera vez que se habla de algunas aplicaciones que se van lanzando al mercado pensadas para mejorar la gestión hotelera.

Hoy quiero hablar de una aplicación que consiste en mejorar, mediante la tecnología, la gestión de recursos humanos aplicada a los hoteles. Si esta aplicación se utiliza de forma correcta permitirá a los hoteles planificar y gestionar mejor sus recursos humanos y ajustarse así a los picos estacionales a los que está sometido el sector.

El problema de la estacionalidad en el sector hotelero es siempre un tema complejo y más lo es a la hora de realizar previsiones de los recursos humanos necesarios para un determinado servicio ya que, en este caso, no depende solo de factores como ocupación o los picos estacionales sino que hay que tener en cuenta otros agentes que pueden condicionar la contratación de empleo temporal (banquetes, bodas, convenciones, etc.).

Las aplicaciones de hoy en día suelen perseguir un objetivo común: optimizar y ajustar los recursos diarios de la empresa.

Coprava ha diseñado una aplicación para hoteles, basada en algoritmos matemáticos que trabajan con diferentes factores como son ocupación, número de comensales, personal propio, estacionalidad, etc. Estos algoritmos calculan de forma automática la fuerza de trabajo necesaria para realizar un determinado evento de la forma más rentable y permitiendo al hotel ofrecer el mejor servicio.

No es fácil realizar de forma periódica estos cálculos. La correcta asignación de personal supone en la mayoría de las ocasiones una inversión de tiempo muy elevada y aun así existe el riesgo de sobredimensionar la plantilla o, por el contrario, de destinar menos personal del necesario para una determinada actuación disminuyendo la calidad del servicio que se entrega.

El mismo sistema se encarga de generar automáticamente la planificación de personal. La persona responsable sólo tendrá que revisar y realizar pequeños ajustes en caso de que se produzca alguna incidencia con un trabajador o en la empresa.

Se trata de un sistema web multicentro que permite la programación centralizada o distribuida para cualquier área de trabajo de un mismo hotel o cadena hotelera. Por tanto y a modo de ejemplo, el sistema puede integrar los turnos del personal de cocina y camareros de sala con guardias, permite intercambiar los turnos entre empleados, modificar horarios, establecer turnos personalizados o trabajar con turnos predefinidos entre otras ventajas, etc. El sistema informará en todo momento del número de horas mensuales y anuales que lleva acumuladas el trabajador de acuerdo a la programación que se le ha establecido.

Al ser una aplicación diseñada para el mundo hotelero, ya se ha previsto que el programa contemple la posibilidad de multiempresa y multilingüe. Éstas son características que se deben tener en cuenta a la hora de diseñar aplicaciones para este sector. Cada empleado podrá tener un usuario con una clave que le permitirá realizar consultas (calendario de vacaciones, turnos, guardias, etc.). Los responsables de RRHH o los que ellos designen serán los que podrán introducir nuevos datos y realizar cambios.

Siempre es positivo conocer las posibilidades que nos ofrece el mercado de la tecnología aplicada al sector turístico. Cada día son más las aplicaciones que van saliendo para mejorar la gestión hotelera y éstas deben ser analizadas y valoradas para, poco a poco, ir avanzando y aplicando mejoras a nuestro sector.

¿Compartimos habitación?

EasynestComo ya venimos diciendo desde hace tiempo, cada vez son más las soluciones y aplicaciones que surgen alrededor del sector hotelero y es que éste abarca muchos conceptos.

Bajo el lema de “Share cost. Make friends” nace Easynest, una web donde quien haya reservado una habitación para un hotel puede buscar un posible compañero para compartir gastos y el uso de la misma.

Nicolas Reille, fundador de Easynest, confesó el razonamiento que le llevó a la idea de crear esta solución. Argumentó que:

El mercado de los viajes está creciendo demasiado, pero los viajeros aún se enfrentan a un problema: hoteles y resorts cobran el precio de la habitación doble, es decir, incluso si usted viaja solo, paga para dos. Creemos que es injusto y hace que viajar sea muy caro. Así que lanzamos el sitio.

A partir de estas afirmaciones, dio a la luz esta iniciativa pensada para esos viajeros que no temen conocer gente nueva y valoran un ahorro en el alojamiento con tal de poder disfrutar de otros atractivos del destino que visitan.

Los usuarios, para poder participar, deberán tener su perfil conectado a su cuenta de Facebook para poder explicar las características de la habitación y contactar con posibles viajeros que se encuentren en el mismo destino y estén dispuestos a compartirla.

Es recomendable que, antes de llegar a un acuerdo, se revise el perfil del futuro y posible compañero con el que se pretenda compartir el dormitorio. También puede estar bien pedir referencias a otros viajeros que ya hayan alquilado un cuarto con él. El responsable de hacer la reserva tendrá que asegurarse de que su nuevo compañero presente su pasaporte a la hora de realizar el check in.

¿Compartiríais vosotros una habitación con un completo desconocido?

El founder de esta web, Nicolas Reille, asegura que no es más peligroso que otros sistemas ya existentes como es el caso de Couchsurfing. Aun así, son varios los factores a tener en cuenta en el momento de compartir una habitación con alguien que no conocemos. Analicemos las fortalezas y las debilidades de esta nueva tendencia, mirando a veces desde el punto de vista del usuario y otras del hotelero:

Fortalezas

Debilidades

¿Este tipo de soluciones tecnológicas que se están lanzando suponen una amenaza para los hoteles más tradicionales?

Algunos hoteleros ya empiezan a intuir estos cambios y a percibir las necesidades que se derivan de las nuevas exigencias del mercado. Algunos lo han tomado como una amenaza, otros como una oportunidad.

Pero pensándolo bien, ¿no es lógico que si alguien reserva una habitación para una persona y tiene que pagar 80€ por una habitación con 2 camas quiera aprovechar la segunda cama y abaratar así el precio de su estancia? No suena tan descabellado. El hotel se verá obligado a adaptarse a esta necesidad, o bien ofreciendo habitaciones realmente individuales a un precio menor o bien asumiendo las consecuencias de que la persona que reserva una habitación pueda ir acompañado.

A modo de reflexión, cabe decir que la tecnología se está adelantando al sector hotelero y que éste debería reaccionar ante las nuevas tendencias para mantener los niveles de competitividad.

Como siempre digo, no cualquier solución sirve para todos los establecimientos hoteleros pero sí merece la pena vigilar las novedades que van saliendo en el mercado y valorarlas en  la medida de lo posible. Los avances tecnológicos pueden ayudarnos a mejorar la gestión del hotel siempre que sepamos hacer un buen uso de estas tecnologías.